Todo lo que necesitas saber sobre las cataratas en la tercera edad

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Descubre todo lo que debes saber acerca de las cataratas en la tercera edad: desde su definición y desarrollo hasta opciones de tratamiento y prevención: ¡mantén tu visión saludable con los consejos de SEPES!

TODO LO QUE NECESITAS SABER SOBRE LAS CATARATAS EN LA TERCERA EDAD

Definición y causas de las cataratas

Las cataratas son opacidades que se forman en el cristalino del ojo, causando como consecuencia una visión borrosa. Este fenómeno se debe principalmente a la acumulación de proteínas y a los cambios relacionados con la edad.

Entrando un poco más en detalle, vemos que el cristalino, el cual es una lente natural detrás del iris, se vuelve opaco, y acaba obstruyendo el paso de la luz y deteriorando la visión.

Aunque la edad es el factor de riesgo más significativo, otras condiciones de salud, como la exposición prolongada a la luz solar ultravioleta, el tabaquismo, o la diabetes, también pueden desempeñar un papel importante en el desarrollo de cataratas.

Cataratas en personas mayores: síntomas a tener en cuenta

Los síntomas característicos de las cataratas incluyen visión borrosa, sensibilidad a la luz, dificultad para ver de noche, cambios en la percepción del color y halos alrededor de las luces.

Estos signos pueden manifestarse gradualmente y afectar la calidad de vida del individuo. A continuación, te damos algunos detalles más sobre cada uno de estos posibles síntomas:

  • La visión borrosa es uno de los síntomas más comunes, y puede llegar a dificultar actividades cotidianas como leer o conducir.

  • La sensibilidad a la luz, conocida como fotofobia, puede causar molestias al estar en ambientes brillantes.

  • La dificultad para ver de noche puede hacer que las actividades nocturnas sean desafiantes.

  • Los cambios en la percepción del color pueden resultar en una visión más apagada o amarillenta.

  • Los halos alrededor de las luces pueden interferir con la claridad visual y causar deslumbramiento, especialmente durante la noche.

Diagnóstico de las cataratas

El diagnóstico de cataratas implica diversos métodos, como bien pueden ser exámenes oculares de rutina, pruebas de agudeza visual, y evaluar la salud ocular general. Estos exámenes permiten al oftalmólogo identificar cualquier opacidad en el cristalino, y así poder evaluar la calidad de la visión del paciente.

Durante el examen ocular, el médico puede utilizar una lámpara de hendidura para observar de cerca la estructura del ojo y buscar signos de cataratas, como cambios en el color del cristalino o la presencia de opacidades.

Las pruebas de agudeza visual ayudan a determinar el grado de pérdida visual causada por las cataratas, mientras que la evaluación de la salud ocular general permite al médico detectar cualquier otra condición ocular que pueda estar presente y afectar la visión del paciente.

DIAGNÓSTICO

Tratamiento para las cataratas

El tratamiento de cataratas abarca diversas opciones, desde el uso de anteojos con receta hasta cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar y proteger los ojos del sol.

Sin embargo, cuando las cataratas afectan significativamente la calidad de vida y visión del paciente, la cirugía de extracción de cataratas es el enfoque principal. Este procedimiento, conocido como «facoemulsificación», implica la eliminación del cristalino opaco y su reemplazo por una lente artificial.

Esto resulta en una intervención segura y efectiva, que se realiza de forma ambulatoria y con anestesia local. Tras la cirugía, la mayoría de los pacientes experimentan una mejoría significativa en su visión y pueden reanudar sus actividades diarias en poco tiempo.

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